Waze, el servicio de navegación y cartografía propiedad de Google, despedirá al 5 por ciento de su fuerza de trabajo global, es decir, a unas 30 personas de los 555 empleados totales, dijo el CEO de la compañía en un correo electrónico a los empleados. Waze también cerrará varias de sus oficinas en las regiones de Asia-Pacífico y América Latina mientras busca reorientar su negocio en ciertos mercados.

Waze comienza a perder relevancia

Waze dijo que los despidos se debieron en parte a la pandemia de coronavirus, que ha vaciado carreteras en todo el mundo y ha enviado a muchas ciudades al confinamiento. A medida que el refugio en el hogar y el trabajo desde casa se convierten en la nueva norma, menos personas están usando Waze para sus necesidades diarias de navegación. Esto supone un uso reducido de la aplicación y menos ingresos publicitarios para la empresa.

Waze, que fue adquirida por Google en 2013 por alrededor de 1.100 millones de dólares, ha visto un descenso en los usuarios activos mensuales, o el número de clientes que usan la aplicación cada mes, y los kilómetros impulsados, la métrica por la cual la compañía mide hasta qué punto sus clientes conducen mientras usan Waze.

En abril, Waze expuso en una entrada del blog cuán severamente algunos de esos números están cayendo. A nivel mundial, los clientes de Waze recorrieron un 60 por ciento menos de millas en marzo, cuando los encierros comenzaron a entrar en vigor, en comparación con febrero. Italia vio específicamente la mayor caída del 90 por ciento. Estados Unidos también se redujo en un 60 por ciento.

Pero a medida que la pandemia se extendía, esas cifras empeoraron. Waze dice que en un momento durante el cierre, los kilómetros semanales globales recorridos disminuyeron el 70 por ciento. Desde junio, han comenzado a ver una recuperación de la conducción a medida que la gente regresaba al trabajo en países donde se han levantado restricciones. A nivel mundial, la compañía dice que ha vuelto a los niveles de conducción pre-COVID.

«Repensaremos las prioridades», dijo el CEO Noam Bardin en el correo electrónico, «y hemos decidido centrar nuestros recursos en mejoras de productos para nuestros usuarios, acelerar nuestras inversiones en infraestructura técnica y reorientar nuestros esfuerzos de ventas y marketing en un pequeño número de países de alto valor».

Las nuevas prioridades de Waze

Carpool, el servicio de dos años de viaje compartido, también está sufriendo. Con más personas trabajando desde casa, menos personas están usando Carpool para compartir paseos con compañeros de trabajo u otros vecinos que trabajan a lo largo de una ruta similar. Como resultado, Waze está reduciendo el número de personas que trabajan en su servicio independiente de uso compartido de coches. A principios de este año, estaba en camino de alcanzar el millón de viajes mensuales de carpool en todo el mundo, y ahora la compañía no está cerca de eso, dijo un portavoz.